Legionella

Cosa sono le legionelle?

Le legionelle sono batteri trasmessi dall'acqua. I batteri della legionella si trovano in caldo e stagnante L'acqua, ad esempio nelle tubature dell'acqua calda, negli impianti di condizionamento, nelle vasche termali, nelle fontane, nelle docce, nelle aree termali o anche nelle cisterne dei servizi igienici, offre condizioni di vita ideali. La riproduzione massima avviene a 25°C - 30°C. In acqua fredda (<20°C), le legionelle sono in grado di sopravvivere ma non di riprodursi. Al di sopra di una temperatura di 60°C, le legionelle muoiono in pochi minuti.

Che cos'è la legionellosi?

I batteri della legionella si trovano ovunque nell'acqua potabile. Tuttavia, la loro ingestione orale, ad esempio quando si beve, è del tutto innocua. La legionella diventa potenzialmente un pericolo quando viene inalata. Si diffondono poi nei polmoni e infettano i globuli bianchi. Il risultato è una grave infezione polmonare, che risulta fatale nel 15-20% dei casi.

I gruppi a rischio sono gli adulti in età avanzata e le persone con malattie respiratorie o immunodeficienza, ma anche i fumatori.

Misure in caso di infestazione da legionella?

  • Disinfezione chimica: aggiunta continua di cloro (≥10 mg/l) per 8 ore. -
  • Disinfezione termica: Esposizione di ciascun punto di spillatura ad almeno 70°C per almeno 3 minuti con l'uscita aperta.

Effetto solo a breve termine
Le condutture tornano a essere contaminate dopo sole 3 o 4 settimane. L'interno dei tubi è ricoperto da un biofilm: una matrice viscida in cui i batteri si insediano, si nutrono e si moltiplicano. Questo li protegge e ne aumenta la resistenza alle fluttuazioni di temperatura (disinfezione termica) e ai biocidi (disinfezione chimica). Durante queste misure, i batteri si abituano gradualmente al trattamento e sviluppano così la loro resistenza. Inoltre, vi è il rischio che gli aggregati di biofilm si dissolvano, si diffondano nell'impianto di acqua potabile e si avvicinino ai punti di prelievo e quindi all'utente finale.

Effetti disastrosi sugli impianti di acqua potabile e sulle condutture fognarie
Non sono necessariamente adatti a temperature superiori a 60°C o a grandi quantità di cloro. Queste misure possono distruggere i sistemi di tubature o causarne l'invecchiamento prematuro.

Aumento del rischio per gli utenti
Durante le misure c'è un rischio elevato per gli utenti: - Ustioni di 3° grado in caso di disinfezione termica. - Avvelenamento dovuto al trattamento con cloro.

Misure delicate e costose
Le misure di cui sopra devono essere eseguite in tutti i punti dell'impianto di acqua potabile in conformità alle normative (depositi, tratti di tubo inutilizzati, perdite di calore, ecc.) A tal fine, l'impianto deve essere fuori servizio e le misure devono essere eseguite da personale di manutenzione esperto.

Per evitare queste misure, è necessario intervenire a 4 livelli:

  • Evitare sezioni di tubo inutilizzate e ristagni d'acqua.
  • Manutenzione regolare per prevenire la corrosione e la calcificazione.
  • Aumentare la temperatura dell'acqua nelle tubature per evitare la formazione di batteri.
  • Mantenere la temperatura nell'impianto facendo circolare i tubi e mescolando il più vicino possibile al punto di prelievo.

Nel lungo periodo, un controllo efficace può essere ottenuto solo attraverso è possibile adottare misure preventive continue.

  • Riduzione del volume d'acqua stagnante (ad es. anche nelle elettrovalvole)
  • Utilizzo di raccordi adeguati
  • Misure per ridurre il biofilm

Fonte: Delabie 2017